“We need to improve the quality of life of senior citizens”

On August 26, the National Senior Citizen's Day is commemorated in several countries around the world. We talked to Rosa Vallejos, Coordinator of the Integral Center for Elderly Care (CIAM) of Barranco, in Lima, Peru. In this interview for the 3Love Inc. blog, she tells us about the different activities they carry out for the benefit of the senior citizens, as well as the importance of physical, recreational and productive activities to improve their quality of life, well-being and self-esteem.


What kind of activities does the Integral Center for Elderly Care of Barranco organize for the benefit of the elderly?


In accordance with the Law for the Elderly, we have 24 workshops, on health, recreational and productive topics. Apart from that, we also have free services for all the residents of Barranco over 60 years old. We also offer outings, talks and trainings, we have strategic allies from private and public entities. Since a few months ago we have managed to decentralize the space a little and we have opened another center, where the management is located, and we have also offered workshops and services there.


Why is it important for senior citizens to be active at all times through physical and recreational activities?


First of all because it is an approved regulation and it is part of the rights of the elderly. Also, because we need to improve the quality of life of each of the senior citizens and promote their integration into society. So, through these workshops and services we help them to stay active. For example, they have formed five productive workshops, which are important. They feel alive, they feel that they are part of society and that they can serve society and the new generations. This is a support we have received since Law 30490 was created.


One of the activities that have been resumed after the pandemic is the Cinema at Home, which is the screening of a film at the CIAM auditorium. What can you tell us about this initiative?


I must thank our ally of many years, the Lions Club of Barranco, since we have been doing the Cinema at Home with them. This activity is very important for them as recreation and also as a message, because we have a discussion after the film and we always try to make sure that the film carries a positive message. And it has been very successful. So we hope to continue working on this activity, which is not only for the benefit of the elderly, but also for their families, who often come with them as companions.


Working constantly in the service of senior citizens, what would you say is the main learning that society can get from them?


Actually, there is a lot to learn from them. First because of the experience, because of the years they have. One of the most important things is to learn that they are still useful to society, that they are important. Many of them come with problems of depression or abandonment at home, family problems and problems of society itself, which sometimes does not take them into account. We are proud to say that we are doing a good job for the benefit of the elderly. So what we have to do is to continue working with the neighbors and their families, through talks or conversations, so that they see that the elderly are important. As a senior citizen told me: “Senior citizens are alive until the day they die”. And in reality, here they feel important.


What do senior citizens miss most at this stage of their lives?


We always celebrate the birthdays of the month for all the users of the two locations. When I talk to them, for example, they miss their music and their walks around the district. Since we started these celebrations, we have created a special theme. For example, in August, for the National Senior Citizen's Day, we decided to inaugurate this week of activities with a theme party, a disco party with music from the 1970s. They never imagined being able to come and find a disco in a place where they normally come to their workshops. This party started at 6:00 pm, the place was full and it also occurred to us that they could come wearing the clothes of that era. Many of them told us that they felt like they were in their best times, dancing to the disco and salsa music of that era. As a result of that we have started to continue working on what they miss. For example, next month we are going to do Nights of remembrance, with ballads. We also have a peña (a party with Peruvian Creole music - translator's note), which is something they longed for, since they cannot go to a peña because sometimes they depend a lot on their relatives. The peña has been created by themselves and they can enjoy it once a month. So here we try to do those things that they miss the most. On the family side, many of them have depression or suffer from abandonment, so we have begun to work more strongly with Inabif, with the Ministry of Women and Vulnerable Populations, with the Lions Club and with some other entities that have to do with the elderly, to give more potential to relatives and neighbors and a better treatment to the elderly. It is very important that their self-esteem rises again, because currently we have approximately 40% of older adults who come with this problem of family abandonment, even though they live with their family, but they feel lonely at home. So this space has become their second home. I have them here from 8:00 a.m. to 5:00 p.m. and on Saturdays all morning.


National Senior Citizen's Day is approaching. What message would you give to children, young people and adults about the change that society must make regarding the treatment of the elderly?


I am also a senior citizen and I would tell them that one way to respect those who gave them everything in their best times is to treat them well, even if it is just giving them a caress or saying “I love you”, you don't know what that means to a senior citizen. For example, I would ask for more respect for the elderly when they are in public transportation and there is a person over 60 years old, but the younger ones are not even able to stand up to give them the seat. Car drivers are also not able to stop to let senior citizens pass. So I think that our society must change and give a better treatment to those who gave everything in their prime and thanks to them have also had a good upbringing or values that unfortunately little by little have been lost. I believe that a positive message should be given and a request for help so that greater importance can be given to the elderly and that instead of leaving them aside as we unfortunately do here, it should be like in more developed countries, where they are given work and cognitive stimulation, which is very important so that they can feel that they are still useful to society.

“Necesitamos mejorar la calidad de vida de los adultos mayores”

El 26 de agosto se conmemora el Día del Adulto Mayor en varios países alrededor del mundo. A propósito de esa celebración, conversamos con Rosa Vallejos, Coordinadora del Centro Integral de Atención al Adulto Mayor de Barranco, en Lima - Perú. En esta entrevista para el blog de 3Love Inc., ella nos cuenta las distintas actividades que realizan en beneficio de los adultos mayores, así como la importancia de que se realicen actividades físicas, recreativas y productivas para mejorar su calidad de vida, bienestar y autoestima.


¿Qué tipo de actividades organiza el Centro Integral del Adulto Mayor de Barranco en beneficio de las personas mayores?


De acuerdo a la Ley del Adulto Mayor, nosotros contamos con 24 talleres, tanto de salud como recreativos y también productivos. Aparte de eso, también contamos con servicios gratuitos para todos los vecinos de Barranco mayores de 60 años. También hacemos paseos, charlas y capacitaciones, tenemos aliados estratégicos de entidades privadas y entidades públicas. Desde hace unos meses hemos logrado descentralizar un poco el espacio y se ha abierto otra sede, en donde está la gerencia, también hemos ofrecido allá talleres y servicios.


¿Por qué es importante que los adultos mayores se mantengan siempre activos realizando actividades físicas y recreativas?


Primero que nada porque es una normativa aprobada y es parte de los derechos que tiene el adulto mayor. Además, porque necesitamos mejorar la calidad de vida de cada uno de los adultos mayores y propiciar la integración en la sociedad. Entonces mediante esos talleres y servicios hacemos que se mantengan activos. Por ejemplo ellos han formado cinco talleres productivos, los cuales son importantes. Se sienten vivos, sienten que son parte de la sociedad y que pueden servir a la sociedad, a las nuevas generaciones. Esto es un apoyo que recibimos desde que se creó la Ley 30490.


Una de las actividades que se han retomado después de la pandemia es el Cine en Casa, que es la proyección de una película en la sede del CIAM. ¿Qué nos puedes comentar sobre esta iniciativa?


Debo agradecerle a nuestro aliado de hace muchos años, que es el Club de Leones de Barranco, puesto que con ellos se viene haciendo el Cine en Casa. Esta actividad es bastante importante para ellos como recreación y también como mensaje, porque tenemos un conversatorio después de la película y siempre tratamos de buscar que la película lleve un mensaje positivo. Y ha tenido muchísimo éxito. Entonces esperamos seguir trabajando esta activididad que es a beneficio no solamente de los adultos mayores, sino también de los familiares, que muchas veces vienen con ellos como acompañantes.


Al trabajar constantemente al servicio de adultos mayores, ¿cuál dirías que es el principal aprendizaje que la sociedad puede obtener de ellos?


En realidad hay mucho que aprender de ellos. Primero por la experiencia, por los años que tienen. Una de las cosas más importantes es aprender que ellos todavía son útiles para la sociedad, que son importantes. Muchos de ellos vienen con problemas de depresión o con abandono en casa, problemas familiares y de la misma sociedad, que a veces no los toman en cuenta. Nos enorgullece poder decir que estamos haciendo un buen trabajo para beneficio del adulto mayor. Entonces lo que tenemos que hacer es seguir trabajando con los vecinos y sus familias, mediante charlas o conversatorios, para que vean que el adulto mayor es importante. Como una adulta mayor me dijo: “Los adultos mayores están vivos hasta el día que mueren”. Y en realidad, aquí ellos se sienten importantes.


¿Qué es lo que más añoran los adultos mayores en esta etapa de sus vidas?


Siempre celebramos los cumpleaños del mes a todos los usuarios de los dos locales. Cuando converso con ellos, por ejemplo, añoran su música y sus caminatas por el distrito. A raíz de que comenzamos con estas celebraciones, hemos creado una temática especial. Por ejemplo, en el mes de agosto, por el Día Nacional del Adulto Mayor se nos ocurrió inaugurar esta semana de actividades con una fiesta temática, una fiesta disco con música de los años 70. Ellos jamás imaginaron poder venir y encontrar una discoteca en un local donde normalmente vienen a sus talleres. Esta fiesta empezó a las 6:00 pm, el local estuvo lleno y también se nos ocurrió que podían venir con la ropa de esa época. Muchos de ellos nos dijeron que sentían que estaban en sus mejores épocas, al bailar la música disco y la salsa de esa época. A raíz de eso hemos comenzado a seguir trabajando en lo que ellos añoran. Por ejemplo, el mes que viene vamos a hacer Noches del recuerdo, con baladas. También tenemos una peña, que es algo que ellos añoraban mucho, ya que no pueden ir a una peña porque a veces dependen mucho de sus familiares. La peña ha sido creada por ellos mismos y la pueden disfrutar una vez al mes. Entonces aquí tratamos de hacer esas cosas que ellos más añoran. Por el lado familiar, muchos de ellos tienen depresión o sufren de abandono, entonces hemos comenzado a darle con mayor fuerza al trabajo con el Inabif, con el Ministerio de la Mujer y Poblaciones Vulnerables, con el Club de Leones y con algunas otras entidades que tengan que ver con los adultos mayores, para darle mayor potencial a los familiares y vecinos y un mejor trato al adulto mayor. Es muy importante que su autoestima vuelva a subir, porque actualmente tenemos aproximadamente un 40 % de adultos mayores que vienen con ese problema de abandono familiar, a pesar de que viven con la familia, pero se sienten solos dentro de casa. Entonces este espacio se ha vuelto como su segunda casa. Los tengo aquí desde las 8:00 am hasta las 5:00 pm y los sábados toda la mañana.


Se aproxima el Día Nacional del Adulto Mayor. ¿Qué mensajes les darías a los niños, jóvenes y adultos sobre el cambio que debe hacer la sociedad con respecto al trato hacia el adulto mayor?


Yo también soy adulta mayor y les diría que una manera de respetar a quien les dio todo en sus mejores épocas es darles un buen trato, aunque sea darles una caricia o decirles “te quiero”, no sabes lo que significa eso para un adulto mayor. Por ejemplo, yo pediría mayor respeto al adulto mayor cuando están en el transporte público y hay una persona mayor de 60 años, pero los más jóvenes no son capaces siquiera de pararse para darles el asiento. Los conductores de auto tampoco son capaces de detenerse para dejar pasar a los adultos mayores. Entonces creo que nuestra sociedad debe cambiar y darle un mejor trato a quienes lo dieron todo en su mejor época y gracias a ellos también han tenido una buena crianza o valores que lamentablemente poco a poco se han ido perdiendo. Yo opino que debe darse un mensaje positivo y de pedido de ayuda para que se pueda dar mayor importancia al adulto mayor y que en lugar de dejarlos de lado como hacemos aquí lamentablemente, que sea como en los países más desarrollados, donde les dan trabajo y estimulación cognitiva, que es muy importante para que ellos puedan sentir que todavía son útiles a la sociedad.