Créditos: SERFOR

Irreparable damage to wildlife affected by oil spill on the Peruvian coast

On January 15, 2022, an oil spill occurred off the coast of Peru, due to the fall of crude oil from the Italian-flagged vessel Mare Doricum, owned by the Spanish company Repsol, into the sea off the district of Ventanilla, in the constitutional province of Callao. It is estimated that a total of approximately 12 thousand barrels of oil were spilled into the sea.

According to Peru's Environmental Evaluation and Oversight Agency (OEFA), the oil spill has affected some 1,187 km² of sea and 1,740 km² of beach-littoral strip. About 17 beaches have been affected, as well as more than 500 hectares of protected natural areas. The impact has been so severe that it has been described by the OEFA as the largest ecological disaster to have occurred in Peru.

The ecological disaster affects the shores of the coast, the sea surface, and the impact on the seabed remains to be determined.

The consequences of the spill on wildlife

Wildlife protection teams in the area affected by the oil spill report the death of numerous fish, birds and marine mammals. Many other species that nested on islands in a nature reserve are at risk of dying from starvation or poisoning.

“It is irreparable environmental damage due to the consequences that we have been identifying to date. There are 472 specimens covered with oil, more than 67 dead birds, but we are also making an effort to go out every day to rescue these species and transfer them for their recovery and rehabilitation,” said Oscar García Tello, head of the National Reserve of Islands, Islets and Puntas Guaneras, in a statement to Radio Francia Internacional.

Affected seabirds

With oil on their wings, the birds cannot fly or feed. In addition, their plumage loses its thermal condition, so they suffer hypothermia, according to specialists.

Other birds that were not bathed by the oil fed on fish contaminated with crude oil and died of intoxication, according to specialists from the National Service of Natural Protected Areas (Sernanp).

The bird species that were affected by the oil spill are in the following conservation status:

  • Near-threatened species: guanay, chuita, wren and Peruvian pelican.

  • Vulnerable species: Humboldt penguin.

  • Species of Least Concern: Neotropical cormorant, Peruvian booby and Peruvian gull.

Possible disappearance of sea otters

One of the marine species in particular danger is the sea otter (Lontra felina). According to reports from biologists who went to the site, such as Yuri Hooker Mantilla, from the Marine Biology Laboratory of the Universidad Peruana Cayetano Heredia, the few specimens that lived between Ventanilla and Ancón have died.

“It is one of the biggest alerts that we have of the effect of the spill on the species, since there are few individuals that can be found on the coast. So, with the sea otters affected and dead, we would be talking about local extinction, because they disappeared from the area, but we have not yet registered that,” Deyvis Huamán, head of Sernanp's Monitoring, Surveillance and Control Unit, told El Comercio newspaper.

This carnivorous mammal is currently on the red list of endangered species of the International Union for Conservation of Nature (IUCN).

Wildlife rehabilitation and treatment

In order to attend to and coordinate the rehabilitation of wildlife affected by the oil spill, Peru's National Forestry and Wildlife Service (SERFOR) is permanently monitoring the damaged area in order to recover as many specimens as possible that have been bathed in oil or indirectly damaged by this environmental emergency.

The rescued animals are taken to the Parque de las Leyendas, with the support of the Collared Storm Swallow Project of the Universidad Ricardo Palma. There they are washed with special grease remover detergents and then dried. In addition, they receive veterinary treatment to be placed in airtight spaces, in order to prevent episodes of hypothermia.

The rescue and treatment of animals must be carried out by specialized technical personnel, in order to provide the necessary care that does not endanger the health of people and the welfare of the rescued animals. This is to ensure their successful recovery and subsequent return to their natural habitat.

By: Juan Carlos Ugarelli

02/04/2022




El daño irreparable en la fauna afectada por el derrame de petróleo en la costa peruana

El 15 de enero de 2022 se produjo un derrame de petróleo en la costa del Perú, debido a la caída de crudo del buque de bandera italiana Mare Doricum, propiedad de la empresa española Repsol, en el mar del distrito de Ventanilla, en la provincia constitucional del Callao. Se calcula que en total se derramaron aproximadamente 12 mil barriles de petróleo en el mar.

Según el Organismo de Evaluación y Fiscalización Ambiental (OEFA) del Perú, el derrame de crudo afecta unos 1187 km² de mar y 1740 km² de franja de playa-litoral. Cerca de 17 playas han sido afectadas, así como más de 500 hectáreas de las áreas naturales protegidas. El impacto ha sido tan grave que ha sido calificado por el OEFA como el mayor desastre ecológico ocurrido en el Perú.

El desastre ecológico afecta las orillas de la costa, la superficie marítima, y queda por determinar el impacto en el fondo marino.

Las consecuencias del derrame en la fauna

Los equipos de protección de la fauna en la zona afectada por el derrame de petróleo reportan la muerte de numerosos peces, aves y mamíferos marinos. Muchas otras especies que anidaban en islas de una reserva natural se encuentran en riesgo de morir de hambre o por intoxicación.

“Es un daño ambiental irreparable por las consecuencias que a la fecha venimos identificando. Hay 472 especímenes cubiertos de petróleo, más de 67 especímenes de aves muertos, pero también estamos haciendo un esfuerzo de salir todos los días para rescatar a estas especies y trasladarlas para su recuperación y rehabilitación”, indicó Oscar García Tello, jefe de la Reserva Nacional de Islas, Islotes y Puntas Guaneras, en declaraciones a Radio Francia Internacional.

Aves marinas afectadas

Con petróleo en sus alas, las aves no pueden volar ni alimentarse. Además, su plumaje pierde su condición térmica, por lo que sufren hipotermia, según los especialistas.

Otras aves que no fueron bañadas por el petróleo se alimentaron de peces contaminados con el crudo y murieron intoxicadas, indicaron especialistas del Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Sernanp).

Las especies de aves que se vieron afectadas por el derrame de petróleo se encuentran en el siguiente estado de conservación:

  • Especie casi amenazada: guanay, chuita, zarcillo y pelícano peruano.

  • Especie vulnerable: pingüino de Humboldt.

  • Especie en estado de preocupación menor: cormorán neotropical, piquero peruano y gaviota peruana.

Posible desaparición de las nutrias marinas

Una de las especies marinas en especial peligro es la nutria marina (Lontra felina). De acuerdo con reportes de biólogos que acudieron al lugar, como Yuri Hooker Mantilla, del Laboratorio de Biología Marina de la Universidad Peruana Cayetano Heredia, los pocos ejemplares que vivían entre Ventanilla y Ancón habrían muerto.

“Es una de las alertas más grandes que se tienen del efecto del derrame en las especies, ya que son pocos los individuos que se pueden encontrar en el litoral. Entonces, con las nutrias marinas afectadas y muertas, estaríamos hablando de una extinción local, porque desaparecían del lugar, pero nosotros todavía no hemos registrado eso”, declaró al Diario El Comercio Deyvis Huamán, responsable de la Unidad de Monitoreo, Vigilancia y Control del Sernanp.

Este mamífero carnívoro se encuentra actualmente en la lista de roja de especies en peligro de extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La rehabilitación y tratamiento de la fauna

Con la finalidad de atender y coordinar la rehabilitación de la fauna silvestre afectada por el derrame de petróleo, el Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (SERFOR) del Perú realiza permanentemente el monitoreo de la zona dañada, a fin de recuperar la mayor cantidad de especímenes bañados en petróleo o perjudicados indirectamente por esta emergencia ambiental.

Los animales rescatados son trasladados al Parque de las Leyendas, con el apoyo del Proyecto Golondrina de la Tempestad de Collar de la Universidad Ricardo Palma. Allí son lavados con detergentes quitagrasas especiales y luego son secados. Además, reciben tratamiento veterinario para ser puestos en espacios herméticos, a fin de prevenir episodios de hipotermia.

Los rescates y el tratamiento de animales deben ser realizados por personal técnico especializado, a fin de proporcionar los cuidados necesarios que no pongan en riesgo la salud de las personas y el bienestar de los animales rescatados. Con ello se busca asegurar que tengan una exitosa recuperación que permita el posterior regreso a su hábitat natural.

Por: Juan Carlos Ugarelli

04/02/2022