"Students have the basic functional conditions for learning thanks to the multisensory room"

Six months ago, 3Love Inc. contributed to implement a multisensory classroom in the C.E.B.E. “SURCO” in Lima Peru. Thanks to this classroom, children with different conditions such as Autism Spectrum Disorder, Down Syndrome and multidisability, have been able to improve their social skills, regulate their emotions and behavior.

We acquired implements such as a sensory table, a turntable, a square platform, a hanging ladder, a scooter, a hammock, an elastic bridge, among others; as well as special black curtains for this type of classroom and a gym floor that is specially designed to prevent falls.

We share the conversation we had this week with the director of C.E.B.E. “SURCO” María Quintanilla about the important advances that have been achieved in these first 6 months of functioning.

How do you evaluate the functioning of the multisensory classroom that was implemented a few months ago at C.E.B.E. “SURCO”?

The students love coming here. The main objective of the implementation of this room was because most of the students of this educational center have autism spectrum disorder and usually present disruptive behaviors, such as screaming, they would attack themselves or attack the teacher and suddenly run out of the classroom. Faced with this situation, the multisensory room has been implemented to help them. Thanks to God and 3Love Inc. and the Barranco Lions Club we were able to achieve this. All the students come to do group workshops, with a duration of 45 minutes each workshop. We also have individual work when they come to a program. This happens when the student does not stay in the classroom because there is a risk that he or she might attack the teacher and the other students. In this case, the mother accompanies the student, waits seated, the student enters a sensory program, then goes to the physical therapist, the speech therapist and the psychologist, then goes to the classroom for the sharing part and the student leaves. This takes 3 to 4 months, then when we see that the student can integrate, he or she goes to the classroom. This happens in most of the children with autism spectrum disorder, first the proprioceptive part and the emotions, fears, insecurity are regulated, so that they know how to fall, their own balance, to calm them down, so that they are not upset or annoyed. This helps them a lot so that the students can learn in the classroom. We are already seeing the results: that the students have the basic functional conditions for learning, through the implementation of the multisensory room.

How have the students reacted to the use of the multisensory classroom? Has it been easy for them to adapt to these stimuli?

It has been easy. They like coming to this room. They love it because, through the games, they will be able to regulate themselves, from waiting to balance. Here they have roller skates, they go on the see-saw, they swing on the swing, which is not exactly a swing, but it looks like one. They have little tolerance for waiting time, they get off one object and go to the other, it's rotating, they go through the slide or the cylinder. But they have rules from the moment they enter: take off their shoes, come with clean socks, sit down and wait their turn. All this has allowed us to improve the classrooms for teaching. When they arrived in March, they did not have these behaviors, they did not line up, they did not wait, they cried, they were bored. It was difficult for them, because they do not tolerate that you demand rules and norms from them. The fact that we have to teach them that in the world we live in, everything is subject to rules and norms, is difficult for them. And we start from here, with simple things, from games. If they want to come and play here, they have to respect the rules. That is an achievement.

What feedback do parents receive about the use of the multisensory classroom?

On Fridays we are meeting with parents by classroom and by levels at a specific time, also with rules to explain the before and after: how their child entered in March and how he or she is now in September, what were the achievements obtained, what is the responsibility of the parent at home to replicate these tasks and the commitment that we still have to complete during this time. Each professional explains to the parents the work they have been doing, how they found their child, how he or she is now and what is missing, which is the task of the parent.

How did the desire to become a teacher of children with different abilities arise in you?

It was a matter of fate. I was an elementary school teacher for 8 years. Then the director asked me for my professional degree and I applied to Regular Basic Education at the Enrique Guzmán y Valle University of Education, but when I went to see my results I found myself placed in the Special Education specialty. Then I started to attend with a lot of enthusiasm, we took neuropsychology, developmental psychology, among other subjects. Actually, it is a career very close to the medical part, to understand everything related to disability. In that way, I learned to get to know the children when I went to do my internship. Children are very intelligent and they challenge you to see how you react. So from them I also learned about how we should handle ourselves, what strategy we should use and what tone of voice we should use, to congratulate them and also to bring order. I notice when students have intentions to investigate who you are. When the children in this school show disruptive behavior, I confront them and they respect me. No student has ever assaulted me at school.

How do disruptive behavior occur in students?

They are untimely situations. Suddenly you talk to them and the student may not understand or it may affect them. Or suddenly in class they don't tolerate the material and start yelling. Or when you take away their food because snack time is over. When they enter the multisensory classroom, all that energy is eliminated or channeled and the student comes out calmer and more relaxed.

Nowadays, a greater integration approach is being sought for people with disabilities in study, work and other aspects. What do you think is needed to continue integrating them and giving them more tools for their personal development and fulfillment?

First, in order to help a person with a disability so that he or she can perform well in the educational aspect, we must know him or her. For this we talk about an evaluation that all schools must do when they enter, to know their strengths or the difficulties they present within their own disability. This will allow us to get to know them and be able to provide them with the optimal conditions for them. Another aspect is that every child with autism spectrum disorder needs the fundamental support of occupational technologists and psychiatrists. If the child is taken to the multisensory room with an occupational technologist and a psychiatrist hand in hand, he can have the basic functional conditions for learning, because he will be regulated. That energy and that memoristic intelligence should be channeled for meaningful learning that will do him good, to grow within the educational stages. But if the family does not take him to the professionals so that he receives a system of therapeutic work, they are not giving him the basic conditions. The autism spectrum disorder is very different from a severe disability or a motor disability, because this only involves physical therapy. However, autism spectrum disorder involves the work of a neuropsychiatrist and occupational technologist. Sometimes we do not give them this approach for the educational stage and these are the failures that exist. That is why it is important to identify these needs at an early age so that they can be attended to and have regularity in their educational process. This approach should be taken at the level of all schools. Basic education teachers must be prepared to receive early attention children who cannot be in the C.E.B.E. and who must go to regular basic education, but in order to go they must have the basic conditions. The family must be prepared so that the children at an early age are taken to their neuropsychiatrist and to their therapeutic process for the regulation of their emotions. With the accompaniment of these professionals, they can be included in regular basic education schools. Currently there are many problems, here I have students who have had a bad inclusion, there are children of high levels who should not be here, but they return because of the inadequate behaviors that occur there and they are not tolerated. They are returning to the C.E.B.E. and that should not happen, because they have already won a space. Added to this are the methodological strategies of the teachers, who are not prepared to attend to diversity. Not even 50% of the children who go to a regular basic education are attended as they should be. On the other hand, here in the assemblies held by the teachers, all the children pay attention to them. The teachers do their classes, all the children watch them and respond to them, because they also use different materials. I am in the back listening and everyone participates. The students have improved, we can already see the results, they have been able to establish pertinent strategies for student learning, considering their needs.

Interview by Juan Carlos Ugarelli


"Los alumnos tienen las condiciones básicas funcionales para el aprendizaje gracias a la sala multisensorial"

Hace 6 meses, en 3Love Inc. contribuimos a implementar un aula multisensorial en el C.E.B.E. “SURCO” en Lima Perú. Gracias a esa aula, los niños con diferentes condiciones como Trastorno del Espectro Autista, Síndrome de Down y multidiscapacidad, han podido mejorar sus habilidades sociales, regular sus emociones y conducta.

Se realizó la adquisición de implementos como una mesa sensorial, una placa giratoria, una plataforma cuadrada, una escalera colgante, un scooter, una hamaca, un puente elástico, entre otros; así como unas cortinas negras especiales para este tipo de aula y un piso de gimnasio que está especialmente diseñado para prevenir las caídas.

Compartimos la conversación que tuvimos esta semana con la directora del C.E.B.E. “SURCO” María Quintanilla sobre los importantes avances que se han logrado en estos primeros 6 meses de funcionamiento.

¿Cómo evalúa el funcionamiento del aula multisensorial que fue implementada hace unos meses en el C.E.B.E. “SURCO”?

A los alumnos es encanta venir. El objetivo principal de la implementación de esta sala fue porque la mayoría de los alumnos de este centro educativo tienen trastorno de espectro autista y suelen presentar las conductas disruptivas, tales como gritos, se agredían a sí mismos o agredían a la maestra y de pronto salían corriendo del aula. Frente a esa situación se ha implementado la sala multisensorial para ayudarlos. Gracias a Dios, a 3Love Inc. y al Club de Leones de Barranco se pudo lograr. Todos los alumnos ingresan a hacer talleres grupales, con una duración de 45 minutos cada taller. También tenemos trabajos individuales cuando vienen a un programa. Eso ocurre cuando el alumno no permanece en el aula porque hay un riesgo de que agreda a la maestra y a los demás alumnos. En ese caso, lo acompaña la mamá, espera sentada, ingresa el alumno en un programa sensorial, luego pasa al terapista físico, al terapista de lenguaje y la psicóloga, después pasa al aula para la parte de compartir y el alumno se va. Esto demora de 3 a 4 meses, después cuando vemos que ya se puede integrar, recién pasa al aula. Eso ocurre en la mayoría de niños que tienen trastorno de espectro autista, primero se regula la parte propioceptiva y las emociones, los miedos, la inseguridad, para que sepan caer, el propio equilibrio, para tranquilizarlos, para que no estén molestos o fastidiados. Esto los ayuda muchísimo para que los alumnos logren tener aprendizajes en las aulas. Actualmente ya estamos viendo los resultados: que los alumnos tengan las condiciones básicas funcionales para un aprendizaje, a través de la implementación de la sala multisensorial.

¿Cómo han reaccionado los alumnos ante el uso del aula multisensorial? ¿Ha sido fácil para ellos adaptarse a estos estímulos?

Ha sido fácil. A ellos les gusta venir a esta sala. Les encanta porque, a través de los juegos, van a poderse regular ellos mismos, desde la espera hasta el equilibrio. Aquí tienen patines, suben al subibaja, se mecen en el columpio, que no es exactamente un columpio, pero se parece. Ellos tienen poca tolerancia al tiempo de espera, se bajan de un objeto y pasan al otro, es rotativo, pasan por el tobogán o el cilindro. Pero tienen reglas desde que ingresan: sacarse los zapatos, venir con las medias limpias, sentarse y esperar su turno. Todo eso ha permitido que mejoremos en las aulas para el dictado de las clases. Cuando llegaron en marzo, no tenían estas conductas, no hacían filas, no esperaban, lloraban, se aburrían. Para ellos era difícil, porque ellos no toleran que tú les exijas reglas y normas. El que tengamos que enseñarles que en el mundo en el que vivimos todo está sujeto a reglas y normas, les cuesta. Y empezamos desde aquí, con cosas simples, desde los juegos. Si ellos quieren venir a jugar acá, tienen que respetar las reglas. Eso es un logro.

¿Qué retroalimentación reciben los padres de familia sobre el uso del aula multisensorial?

Los viernes estamos citando a los papás por aula y por niveles en un tiempo determinado, también con reglas para explicarles el antes y el después: cómo ingresó su hijo en el mes de marzo y cómo está ahora en el mes de setiembre, cuáles fueron los logros obtenidos, cuál es la responsabilidad que tiene el padre de familia en casa de poder replicar estas tareas y el compromiso que nos queda todavía por concluir en este tiempo. Cada profesional les explica a los padres el trabajo que ha venido realizando, cómo encontraron a su hijo, cómo está en la actualidad y qué le falta, que es la tarea del padre de familia.

¿Cómo surgió en usted el deseo de ser docente de niños con habilidades diferentes?

Fue por cosas del destino. Yo era profesora de educación primaria durante 8 años. Entonces el director me pedía el título profesional y postulé a Educación Básica Regular en la Universidad de Educación Enrique Guzmán y Valle, pero cuando voy a ver mis resultados me encuentro ubicada en la especialidad de Educación Especial. Entonces empecé a asistir con mucho entusiasmo, llevamos neuropsicología, psicología del desarrollo, entre otras materias. En realidad, es una carrera muy cercana a la parte médica, para entender todo lo relacionado a la discapacidad. De esa manera, aprendí a conocer a los niños, cuando iba a hacer mis prácticas. Los niños son muy inteligentes y te ponen retos a ver cómo reaccionas tú. Así que de ellos aprendí también sobre cómo debemos manejarnos nosotros, qué estrategia debemos utilizar y qué tono de voz debemos usar, para felicitarlos y también para poner orden. Yo me doy cuenta cuando los alumnos tienen intenciones de investigar quién eres tú. Cuando los chicos de este colegio presentan conductas disruptivas, yo los enfrento y a mí me respetan. Ningún alumno me ha agredido en el colegio.

¿Cómo se producen las conductas disruptivas en los alumnos?

Son situaciones intempestivas. De repente uno les habla y puede ser que el alumno no lo entienda o le afecte. O de pronto en la clase no toleran el material y empiezan a gritar. O cuando les quitas la comida porque ya terminó el horario del refrigerio. Cuando ingresan al aula multisensorial, toda esa energía se elimina o se canaliza y el alumno sale más tranquilo y relajado.

Hoy en día se busca un enfoque de mayor integración hacia las personas con discapacidad en el estudio, el trabajo y otros aspectos. ¿Qué considera usted que hace falta para seguir integrándolos y dándoles mayores herramientas para su desarrollo y realización personal?

Primero, para atender a una persona con una discapacidad para que pueda desempeñarse bien dentro del aspecto educativo, hay que conocerla. Para ello hablamos de una evaluación que todos los colegios debemos hacer cuando ingresan, para conocer cuáles son sus fortalezas o las dificultades que presentan dentro de su propia discapacidad. Eso va a permitir que lo conozcamos y poder darle las condiciones óptimas para él. Otro aspecto es que todo niño que presenta el trastorno del espectro autista, necesita el apoyo fundamental de los tecnólogos ocupacionales y los psiquiatras. Si el niño es llevado a la sala multisensorial con un tecnólogo ocupacional y un psiquiatra de la mano, puede tener las condiciones funcionales básicas para un aprendizaje, porque lo vas a tener regulado. Esa energía y esa inteligencia memorística, deben canalizarla para el aprendizaje significativo que le va a hacer bien, para crecer dentro de las etapas educativas. Pero si la familia no lo lleva a los profesionales para que reciba un sistema de trabajo terapéutico, no le está dando las condiciones básicas. El trastorno del espectro autista es muy diferente a una discapacidad severa o una discapacidad motora, porque esta solo conlleva terapia física. Sin embargo, el trastorno del espectro autista conlleva el trabajo de un neuropsiquiatra y el tecnólogo ocupacional. A veces no les damos este enfoque para la etapa educativa y son los fracasos que hay. Es por eso que es importante la identificación de estas necesidades a temprana edad para que sean atendidos y puedan tener regularidad en su proceso educativo. Este enfoque debería darse a nivel de todas las escuelas. Los maestros de educación básica debemos estar preparados para recibir a los niños de atención temprana que no pueden estar en el C.E.B.E. y que deben ir a la educación básica regular, pero para ir deben tener las condiciones básicas. La familia debe estar preparada para que los chicos a temprana edad sean llevados a su neuropsiquiatra y a su proceso terapéutico para la regulación de sus emociones. Con el acompañamiento de estos profesionales, pueden ser incluidos en las escuelas de Educación Básica Regular. Actualmente hay muchos problemas, aquí tengo alumnos que han tenido una mala inclusión, hay chicos de niveles altos que no deben estar acá, pero regresan por las conductas inadecuadas que se dan allá y no los toleran. Están regresando al C.E.B.E. y eso no debe ocurrir, porque ya ganaron un espacio. A ello se agrega las estrategias metodológicas de los maestros, que no se preparan para atender a la diversidad. Todavía no estamos ni al 50 % de que los niños que vayan a una educación básica regular sean atendidos como debe ser. En cambio, aquí en las asambleas que hacen los maestros todos los niños les ponen atención. Las maestras hacen sus clases, todos los niños las miran y les responden, porque utilizan también diversos materiales. Yo estoy atrás escuchando y todos participan. Los alumnos han mejorado, ya se ven los resultados, han logrado establecer las estrategias pertinentes para el aprendizaje del estudiante, considerando sus necesidades.

Entrevista realizada por Juan Carlos Ugarelli