First Inclusive Mini Duo Marathon: Acknowledging the strengths of children with disabilities

On Saturday, May 21, the First Inclusive Mini Duo Marathon Inter Promotions of Primary Education was held in the city of Trujillo, Peru, called: "A La Madre Con Amor 2022" (To the Mother with Love 2022). This event was organized by the Peruvian Sports Institute La Libertad and the Basic Special Education Resource Center La Libertad “CREBE”. Among the partners that participated in the event, 3Love was present with the donation of prizes, gift bags, children's short stories and other gifts for the 150 participating children.

The purpose of this sporting event was to promote the inclusion of children with disabilities, so that they can work as a team with children who do not have disabilities. In this interview with Isabel Espinoza Campos, Director of CREBE, the teacher tells us about the objectives and results of this First Inclusive Mini Duo Marathon.

How did the idea of organizing the First Inclusive Mini Duo Marathon come up and what was the main objective of this event?

The idea came up while talking with the head of the Peruvian Sports Institute in the La Libertad region. We were looking for a way to show the community that having a disability is not something that limits or excludes you. So we thought it would be good to show an inclusive student with a non-inclusive student. We also came up with the idea that we could do this for Mother's Day, considering that the mother and the child are a duo until the child is born and even beyond birth, because we are always thinking about our mother when something happens to us or even though we are adults we always think about going to see our mother and if she is not alive, a prayer is made to her. That was the idea and we materialized it in a way that allowed us to integrate institutions such as 3Love and other NGOs that contributed to make this possible, because we are state institutions, without a budget. So we invited many schools, especially we focused on the urban-marginal areas of Trujillo. The schools that attended were very enthusiastic at the stadium and encouraged the children. And what we liked was that these kids participated even if they were not from the same institution. We were able to integrate them and we were able to get the community to see them and let them know that as a society we must add up. In fact, that was the objective: to show what can be done with the strengths of a person with a disability.

In terms of results, how many children and how many educational institutions participated in this marathon?

Thirty-five institutions and around 150 children participated. The schools came with their teachers and advisors. The parents were very enthusiastic, both inclusive and non-inclusive children. It was very nice. We awarded the children according to different criteria, but basically the criteria was to have participated hand in hand or with an inclusive child and the time they had taken. Then thank God we had the prizes that 3Love gave us, which included a basket of groceries that the winning children were going to take to their mom, as a token that they made an effort and that they won. Each couple got their basket. And we also had gifts that came from other donations, so there were quite a few prizes.

Regarding the children with disabilities who participated, what type of disability did they have?

Our goal was to have many children with different disabilities. There were children with autism spectrum disorder, children with intellectual disabilities who were about 60%, there were also two children with physical disabilities due to mild infantile cerebral palsy and there were also two children with hearing disabilities.

By pairing children with disabilities and non-disabled children to work together as a team, what do you think is the learning for the whole society?

That when a person is experiencing a challenge, the responsibility of the human group and the social group that surrounds him/her is to ensure that the goals that have been set are achieved, regardless of the social or disability differences that may exist. The important thing here is to join together. The events and activities we do are always oriented to that, society has to understand that we are a trio: teachers, students and parents together we join in favor of a student who is experiencing a challenge, whatever it may be. In this context, we do it in a sporting, intellectual or social way, we look for alternatives.

What types of comments or feedback did you receive from the children or parents of the children who participated in the event?

The kids were completely happy to participate, because in most events, when they participate they are measuring strength, they are basically measuring the physical skills that they may have and they are rewarded for that. So these kids are usually left out of the awards. In contrast, in this event, participation was rewarded. Everyone who participated got a prize. They were also valued, they were motivated with chants, it was very spectacular, the press that was there, the workers of CREBE and IPD, and our allies were there, telling them “You can do it. Come on!”. There were kids who could not run, because the stadium is big, but they reached the finish line, the important thing is that they reached the finish line. And also the other aspect was that the little fellow who was next to him, encouraged him and said “Come on, come on!”. For example, there was a child with Down Syndrome and it is characteristic in these children that they have heart problems, so they almost do not exercise, but this child reached the finish line and ran with his mother included, that is, there was no duo but a trio, because in the first 200 meters he ran with his partner, but as he was already feeling down, the mother got into the field, she also pulled him by the other hand and together they reached the finish line.

The Mini Duo Marathon was covered by radio, television and press media in Trujillo. Why do you think this event attracted so much media attention?

For two reasons. One, because it is the first event we do with these characteristics. And then, the press is always watching the activities that CREBE and IPD do, because they know that we promote inclusion.

What advice would you give to other special educational institutions that would also like to organize events that promote the inclusion of children with disabilities?

Let them look for allies and join in, because in inclusion, I take the motto of Civil Defense: it is “Everyone's task”. We cannot work alone. Inclusion implies just that: we all come together to achieve goals. We are all taking a first step to make more events happen. I am seeing that the Special Basic Education Centers and other institutions are also with this idea. And for the month of September we are thinking of doing a Tri Marathon, where three children will participate: a boy, a girl and an inclusive child. It will be with the secondary level. We expect more children to participate, we will look for more allies and I know that we will continue to count on 3Love, because they are all heart.

I would especially like to thank 3Love, because they not only had an economic presence, but also there were allies who were with us throughout the process: they had very nice gift bags made, they were there for the shopping and the delivery of the baskets to cheer up the children. In other words, they were there every step of the way. Thank you very much to 3Love, God bless you and may you continue to support us.

By: Juan Carlos Ugarelli


Primera Mini Dúo Maratón Inclusiva: Reconociendo las fortalezas de los niños con discapacidad

El sábado 21 de mayo se realizó en la ciudad de Trujillo, Perú la Primera Mini Dúo Maratón Inclusiva Inter Promociones de Educación Primaria, denominada: “A La Madre Con Amor 2022”. Este evento fue organizado por el Instituto Peruano del Deporte La Libertad y el Centro de Recursos de Educación Básica Especial La Libertad “CREBE”. Entre los aliados que participaron en el evento, 3Love se hizo presente con la donación de premios, canastas, cuentos infantiles y otros regalos para los 150 niños participantes.

Este evento deportivo tuvo el fin de promover la inclusión de los niños y niñas con discapacidad, para que trabajen en equipo con niños que no tienen discapacidad. En esta entrevista que le hicimos a Isabel Espinoza Campos, Directora del CREBE, la docente nos comenta cuáles fueron los objetivos y los resultados de esta Mini Dúo Maratón Inclusiva.

¿Cómo surgió la idea de organizar la Primera Mini Dúo Maratón Inclusiva y cuál era el objetivo principal de este evento?

La idea surgió conversando con el responsable del Instituto Peruano del Deporte en la región La Libertad. Estábamos buscando cómo mostrar a la comunidad que tener una discapacidad no es algo que te limite ni que te excluya. Entonces pensamos que sería bueno mostrar a un alumno inclusivo con un alumno no inclusivo. También surgió la idea de que se podría hacer esto por la fecha del Día de la Madre, considerando que la madre y el niño son un dúo hasta que el niño nace e incluso más allá del nacimiento, porque siempre estamos pensando en la mamá cuando nos pasa algo o aunque somos adultos siempre pensamos en ir a ver a la mamá y si ella no está viva, se hace una oración a ella. Esa era la idea y la materializamos de un modo que nos permitió integrar instituciones como 3Love y otras ONG que aportaron para hacer posible esto, porque somos instituciones del Estado, sin presupuesto. Entonces invitamos a muchos colegios, sobre todo nos enfocamos en las zonas urbano-marginales de Trujillo. Los colegios que asistieron fueron muy entusiastas al estadio y llevaron barras. Y lo que nos gustó fue que estos chicos participaron incluso sin ser de la misma institución. Logramos que se integren y logramos que la comunidad los vea y que sepan que como sociedad debemos sumar. En realidad, ese era el objetivo: mostrar lo que se puede hacer con las fortalezas de una persona que tiene una discapacidad.

En cuanto a los resultados, ¿cuántos niños y cuántas instituciones educativas participaron en esta maratón?

Participaron 35 instituciones y alrededor de 150 niños. Los colegios fueron con sus profesores y sus asesores. Los padres de familia estaban muy entusiasmados, tanto de los niños inclusivos como de los no inclusivos. Fue muy bonito. Premiamos a los chicos según diversos criterios, pero básicamente el criterio era haber participado de la mano o con un niño inclusivo y el tiempo que se habían demorado. Entonces gracias a Dios tuvimos los premios que nos dio 3Love, que incluían una canasta de víveres que los niños ganadores iban a llevar a su mamá, como una muestra de que se esforzaron y que ganaron. Cada pareja se llevaba su canasta. Y también tuvimos regalos que llegaron de otras donaciones, de manera que hubo bastantes premios.

En cuanto a los niños con discapacidad que participaron, ¿qué tipo de discapacidad tenían?

Nuestra meta era que fueran muchos niños con distintas discapacidades. Había niños con trastorno del espectro autista, niños con discapacidad intelectual que eran más o menos el 60 %, también había dos niños con discapacidad física producto de una PCI (parálisis cerebral infantil) leve y también había dos niños con discapacidad auditiva.

Al emparejar a niños con discapacidad y niños sin discapacidad para que trabajen en equipo, ¿cuál cree que es el aprendizaje que se le da a toda la sociedad?

Que cuando una persona está vivenciando un reto, la responsabilidad del grupo humano y el grupo social que lo rodea es hacer que se cumplan las metas que se han trazado, más allá de las diferencias sociales o de discapacidad que pueda haber. Lo importante aquí es sumarnos. Los eventos y actividades que hacemos siempre están orientadas a eso, la sociedad tiene que entender que somos un trío: maestros, alumnos y padres de familia en común nos sumamos a favor de un alumno que está vivenciando un reto, cualquiera que sea. En ese contexto, lo hacemos de modo deportivo, intelectual o social, buscamos las alternativas.

¿Qué tipos de comentarios o retroalimentación recibió por parte de los niños o los padres de familia de los niños que participaron en el evento?

Los niños estaban completamente felices de participar, porque en la mayor parte de eventos, cuando participan están midiendo la fuerza, están midiendo básicamente las habilidades físicas que puedan tener y los premian por eso. Entonces estos niños generalmente quedan fuera de los premios. En cambio, en este evento se premió la participación. Todos los que participaron se llevaron un premio. Ellos también fueron valorados, les hicieron muchas barras, fue muy apoteósico, la prensa que estuvo allí, los trabajadores tanto del CREBE como del IPD, y nuestros aliados estaban allí, diciéndoles “Tú puedes. ¡Vamos!”. Había chicos que no podían correr, porque el estadio es grande, pero llegaban a la meta, lo importante es que llegaran a la meta. Y también el otro aspecto era que el compañerito que estaba al lado, le daba ánimos y le decía “¡Vamos, vamos!”. Por ejemplo, había un niño con Síndrome de Down y es característico en estos niños que tienen problemas cardíacos, entonces casi no se ejercitan, pero este niño llegó a la meta y corrió con su mamá incluida, o sea, no hubo dúo sino hubo trío, porque en los primeros 200 metros corría con su pareja, pero como ya se sentía derribar, la mamá se metió a la cancha, también lo jaló de la otra mano y juntos llegaron a la meta.

La Mini Dúo Maratón tuvo una buena cobertura de medios de radio, televisión y prensa de Trujillo. ¿Por qué considera que este evento concitó tal atención de los medios de comunicación?

Por dos motivos. Uno, porque es el primer evento que hacemos con estas características. Y luego, la prensa siempre está viendo las actividades que hacemos tanto el CREBE como el IPD, porque saben que propiciamos la inclusión.

¿Qué consejo le daría a otras instituciones educativas especiales que también desearían organizar eventos que promueven la inclusión de los niños con discapacidad?

Que busquen aliados y se sumen, porque en la inclusión, yo tomo el lema de Defensa Civil: es “Tarea de todos”. No podemos trabajar solos. La inclusión implica justamente eso: juntarnos todos para lograr metas. Estamos todos dando un primer paso para que vengan haciendo más eventos. Yo estoy viendo que los CEBEs y otras instituciones también están con esa idea. Y para el mes de setiembre estamos pensando en hacer una Tri Maratón, donde van a participar tres chicos: un hombre, una mujer y un niño inclusivo. Va a ser con el nivel secundaria, tenemos la expectativa de que participen más chicos, buscaremos más aliados y yo sé que vamos a seguir contando con 3Love, porque son todo corazón.

Quiero agradecer muy especialmente a 3Love, porque no tuvo solamente una presencia económica, sino también vinieron aliados que estuvieron con nosotros en todo el proceso: mandaron a hacer unas bolsas muy lindas, estuvieron luego en las compras y en la entrega de las canastas para animar a los chicos. Es decir, estuvieron en todo momento. Muchísimas gracias a 3Love, que Dios los bendiga y que puedan seguir apoyando.

Por: Juan Carlos Ugarelli