"Giving joy to a child is a blessing"

Recently two members of the 3Love Inc. team, Renzo Semorile and Juan Carlos Ugarelli, traveled to the city of Trujillo, Peru, where we were able to visit some institutions that have been carrying out activities in favor of the community, such as the Association of Residents of the Los Cedros Urbanization. There we interviewed President Danilo Stepanovich and Treasurer María Del Rosario León Abrill. We talked about the Association's current work, its future plans and its motivations to continue working in favor of those who have less.


What does the work of the Residents' Association consist of?


Danilo: The work of the Association consists of the activities that we develop in our premises, but we also support the Neighborhood Mayor in some aspects, so that his work is reflected in us and for the good of the whole society, because in the community we have many problems of delinquency and I believe that it is like that in almost all Peru. We do not have the protection of the police, it is almost absent in this community.


Recently funds have been raised to paint and fix up the association's premises. What can you tell us about these renovations?


Danilo: We have received support from both 3Love and the neighbors, we have gone house to house asking for a voluntary donation. We also have the College of Nurses and the Veterinary College in the neighborhood, as well as other health centers that have supported us with money. All the money we have raised has been invested in buying paint and labor. We have also repaired the bathrooms and the roof, which has been waterproofed to prevent water from seeping in. Also, next week we are going to have a “pollada” (Peruvian chicken dish), with a football championship in the premises and we are going to open it so that our community can see what progress has been made in almost 3 months since we were elected.


What kind of activities will be carried out in this renovated facility for the benefit of the neighbors?


María del Rosario: In our community there are many people from different professions. We are offering workshops of tai chi, yoga, art therapy, handicrafts, psychological care, prayer group, among others, so that all the people can join. We want this place to be also for them, so that they can benefit from what we can teach them. So we are opening these workshops and we hope that more people will join. That is what we want, to have more workshops for children and adults.


Have these workshops already been implemented?


Danilo: The tai chi and yoga workshops, as well as the prayer group are already running. The others will start in November.


Do these workshops have a cost?


María del Rosario: No. Everything is free.


Danilo: We also want the place to be used for weddings and birthdays, but also for funerals, to prevent them from being held in the street. So the place will be available for the neighbors. We are not going to charge them, but they can give a voluntary contribution or do some repair work on the premises, for example, on the roof. That is essentially what we want to do.

What are the main challenges and difficulties that occur in a community that organizes its own Residents' Association?


María del Rosario: We have had some problems, because there was a previous board of directors that was there for years and they were senior citizens, so they have managed according to what they thought. Then we were elected. We want to show people that it is possible to work with transparency, that we can do workshops. I am in charge of the Treasury, anyone who comes here can ask for the documents and notebooks, we have everything up to date. We want people to believe in us again. So we are working on this little by little. We will hold a “pollada” for several reasons: to unite, to get to know each other and to show them the premises, how it is now and what else we want to do. We want this to grow. Maybe with time more projects can be implemented and more things can be done in this place, to take advantage of it.


How do you work together with other organizations such as hospitals and churches to carry out activities in favor of the surrounding community?


Danilo: We have talked with Father César Lázaro, who is the Director of the “Juan Pablo II” School, which is our neighbor. With him we are seeing what benefits the school can offer us. We have some lights that are going to be placed outside the school to light the park that is next to the soccer field and prevent it from being dark and people from elsewhere who sometimes come to sleep there. With the Father we have made this arrangement and we are going to install the lights. We are also going to change the garbage cans in the park. Afterwards, we are going to make an agreement with the College of Nurses, they are going to give us economic support so that we can continue improving the premises. And they are also going to come to the premises to carry out a health campaign, so that the neighbors can benefit from medical check-ups and vaccinations. That is what we want, that this place serves for that purpose.


What motivates you to carry out activities and projects that benefit not only the association itself, but the community in general, including low-income areas of Trujillo?


María del Rosario: The motivation is to see so many children who are abandoned and to see that the government or people who have economic solvency do not look around them, they only look at the place where they are. Then we have the facility to go to distant places and see the need of beaten girls, raped girls, abused girls, abandoned children, burned children. That is the reality not only in Peru, but in many countries, but in Peru the percentage is too high. It is motivating for us to see a child laughing with a toy. It is motivating to see the joy of a child or an elderly person. Sometimes you no longer have a mom and dad, because they have passed away, and on behalf of the parents who are in heaven, giving something to an elderly person is remembering their parents. And giving joy to a child is a blessing for us, it makes us better citizens.


What goals would you like to achieve in the short and medium term to be able to help more people in your community?


Danilo: Next year we plan to have a summer championship here with the whole community. Also, in December, we are going to go house to house to see what we can get to take to some poor places in the outskirts of Trujillo. We want to expand our goals, but we have to go little by little, see what is most essential first. We have to focus on two or three places this time.


What advice would you give to other civil organizations such as residents' associations or cooperatives that are often focused only on their own benefit, but do not look at who else is in their community?


María del Rosario: I think the advice would be to get involved with the people around you. To know the problems of others, you have to get involved as we do. And try to be an example for others. That is why it is important to publish the cases of places where people have many needs, so that other people can also get involved and we can invite them so that they can participate as we do.


Danilo: When we had a meeting with the priest, he told us: “I congratulate you, this is the first directive that comes to be present, we hope for success and that Los Cedros will be the first urbanization to set an example in Trujillo”. That is what we are looking for and that is how it is going to be. 

By: Juan Carlos Ugarelli


"Dar alegría a un niño es una bendición"

Recientemente dos integrantes del equipo de 3Love Inc., Renzo Semorile y Juan Carlos Ugarelli, viajamos a la ciudad de Trujillo, en Perú, donde pudimos visitar algunas instituciones que vienen realizando actividades a favor de la comunidad, como la Asociación de Moradores de la Urbanización Los Cedros. Allí entrevistamos al presidente Danilo Stepanovich y la tesorera María Del Rosario León Abrill. Conversamos sobre las labores que desempeña actualmente la Asociación, sus planes a futuro y sus motivaciones para seguir trabajando en favor de los más necesitados.


¿En qué consisten las labores que realiza la Asociación de Moradores?


Danilo: Las labores de la Asociación son las actividades que desarrollamos en el local, pero también apoyamos al Alcalde Vecinal en algunos aspectos, para que su trabajo se vea reflejado en nosotros y en bien de toda la sociedad, porque en la comunidad nosotros tenemos muchos problemas de delincuencia y creo que es así en casi todo el Perú. No tenemos la protección de la Policía, es casi ausente en esta comunidad.


Recientemente se han recaudado fondos para pintar y arreglar el local comunal. ¿Qué nos pueden comentar sobre estas renovaciones?


Danilo: Hemos recibido el apoyo tanto de 3Love como de los vecinos, hemos ido casa por casa pidiendo un óbolo voluntario. También tenemos en el vecindario el Colegio de Enfermeras y el Colegio Veterinario, así como otros locales de salud que nos han apoyado con dinero. Todo lo recaudado lo hemos invertido en comprar pintura y en mano de obra. También hemos hecho una reparación de los baños y del techo, se ha impermeabilizado para que no filtre el agua. Asimismo, la semana que viene vamos a hacer una pollada, con un campeonato de fulbito en el local y vamos a abrirlo para que nuestra comunidad vea lo que se ha avanzado en casi 3 meses desde que fuimos elegidos.


¿Qué tipo de actividades se realizarán en este renovado local, para beneficio de los vecinos?


María del Rosario: En nuestra comunidad hay muchas personas de diferentes profesiones. Estamos brindando talleres de taichi, yoga, terapia de arte, manualidades, atención psicológica, grupo de oración, entre otros, para que toda la gente pueda ingresar. Entonces queremos que este local sea también para ellos mismos, para que ellos saquen beneficio de lo que se les puede enseñar. Entonces estamos abriendo estos talleres y esperamos que también se apunte más gente. Eso es lo que queremos, que haya más talleres para niños y adultos.


¿Esos talleres ya se han implementado?


Danilo: Los talleres de tai chi y yoga, así como el grupo de oración ya están funcionando. Los demás van a funcionar a partir de noviembre.


¿Estos talleres tienen un costo?


María del Rosario: No. Todo es gratis.


Danilo: Asimismo queremos que el local se pueda aprovechar para matrimonios y cumpleaños, pero también para sepelios, para evitar que lo hagan en la calle. Entonces el local va a estar disponible para los vecinos. Nosotros no les vamos a cobrar, pero ellos pueden dar un óbolo voluntario o hacer un trabajo de reparación del local, como por ejemplo, del techo. Eso es esencialmente lo que queremos hacer.


¿Cuáles son los principales retos y dificultades que se dan en una comunidad que organiza su propia Asociación de Moradores?


María del Rosario: Nosotros hemos tenido algunos problemas, porque hubo una junta directiva anterior que estuvo años y eran gente mayor, entonces ellos han manejado de acuerdo a lo que ellos han pensado. Luego nosotros fuimos elegidos. Queremos demostrar a la gente que sí se puede trabajar con transparencia, que podemos hacer talleres. Yo estoy a cargo de la Tesorería, cualquier persona que venga acá puede pedir los documentos y cuadernos, tenemos todo al día. Queremos que la gente nuevamente vuelva a creer en nosotros. Entonces eso se está trabajando poco a poco. Realizaremos una pollada por varios motivos: para unirnos, para conocernos y para enseñarles el local, cómo está ahora y qué más queremos hacer. Queremos que esto crezca. De repente con el tiempo se pueden implementar más proyectos y se pueden hacer más cosas en este local, para sacarle provecho.


¿De qué manera trabajan en conjunto con otras organizaciones como hospitales e Iglesias para realizar actividades en favor de la comunidad que los rodea?


Danilo: Hemos conversado con el Padre César Lázaro, que es el Director del Colegio “Juan Pablo II”, que es nuestro vecino. Con él estamos viendo qué beneficios nos puede brindar el colegio. Tenemos unas luminarias que se van a colocar afuera del colegio para alumbrar el parque que está al costado de la cancha de fulbito y evitar que esté oscuro y que venga gente de otro sitio que a veces vienen a dormir allí. Con el Padre hemos hecho ese arreglo y vamos a instalar las luminarias. Y también vamos a cambiar los basureros que hay en el parque. Después, vamos a hacer un convenio con el Colegio de Enfermeras, nos van a dar un apoyo económico para que nosotros podamos seguir mejorando el local. Y ellas también van a venir al local a hacer una campaña de salud, para que los vecinos puedan beneficiarse de chequeos médicos y vacunas. Eso es lo que queremos, que este local sirva para eso.


¿Qué los motiva a realizar actividades y proyectos que benefician no solo a la propia asociación, sino a la comunidad en general, incluyendo a zonas de Trujillo que son de bajos recursos?


María del Rosario: La motivación es ver a tantos niños que están abandonados y ver que el Gobierno o gente que tiene solvencia económica no miran a su alrededor, solo miran el lugar donde ellos están. Entonces nosotros tenemos la facilidad de ir a sitios lejanos y ver la necesidad de niñas golpeadas, niñas violadas, niñas maltratadas, niños abandonados, niños quemados. Esa es la realidad no solo en el Perú, sino en muchos países, pero en Perú el porcentaje es demasiado alto. A nosotros nos motiva el ver a un niño que se ría con un juguete. Es motivador mirar la alegría de un niño o de un anciano. A veces uno ya no tiene papá y mamá, porque ya han fallecido, y en nombre de los padres que están en el cielo, dar algo a un anciano es recordar a sus padres. Y dar una alegría a un niño es una bendición para nosotros, nos lleva a ser mejores ciudadanos.


¿Qué metas les gustaría alcanzar en el corto y mediano plazo para poder ayudar a más gente en su comunidad?


Danilo: El próximo año pensamos hacer un campeonato de verano acá con toda la comunidad. Asimismo, en diciembre , vamos a ir casa por casa para ver qué nos pueden regalar para llevar a algunos sitios pobres de la periferia de Trujillo. Entonces queremos ampliar nuestras metas, pero tenemos que ir poco a poco, ver lo más esencial primero. Tenemos que centrarnos en dos o tres sitios por esta vez.


¿Qué consejo les darían a otras organizaciones civiles como asociaciones de moradores o cooperativas que muchas veces están concentradas solo en el beneficio propio, pero que no miran quién más está en su comunidad?


María del Rosario: Yo creo que el consejo sería involucrarse con la gente que te rodea. Para saber los problemas del resto, uno tiene que involucrarse como hacemos nosotros. Y tratar de ser un ejemplo para los demás. Por eso, es importante publicar los casos de lugares donde la gente tiene muchas necesidades, para que otras personas también puedan involucrarse y así podemos invitarlos para que ellos puedan participar igual que nosotros.


Danilo: Cuando tuvimos una reunión con el sacerdote, nos dijo: “Los felicito, es la primera directiva que viene a hacerse presente, esperamos el éxito y que Los Cedros sea la primera urbanización en dar el ejemplo a nivel de Trujillo”. Eso es lo que estamos buscando y así va a ser. 

Por: Juan Carlos Ugarelli