"We must make mental health problems visible and take away the taboo"

Dr. Christian Kcomt is a psychiatrist based in Pennsylvania, United States, who believes in balancing all aspects of his patients' lives: biological, mental, emotional and spiritual, in order to achieve true health. In this interview for the 3Love Inc. blog, we talk about the importance of mental health, the different types of treatment that contribute to generate greater well-being in people, among other topics.

Today, more than ever, there is talk about the importance of mental health. How does mental health impact a person's life?

Mental health has not been given much attention in several countries, especially in Peru and other Latin American countries. Today, in the United States, depression and anxiety are the number one cause of work disability. It has already surpassed heart problems and other health problems. So there is much more attention to this issue. Mental health is very important, because it impacts your work life, your social life and your personal life. It is very important to take that into account.

How can a person identify that there is some aspect of their mental health that could be improved and requires help?

When the dividing line between moods, sadness, stress, etc. already becomes a depressive and anxiety disorder that is when it already affects your work and social functioning. When due to those symptoms of depression and anxiety you cannot function at work or socially, that is one of the criteria that already becomes a depressive disorder or anxiety disorder.

How can you achieve a proper balance between all aspects of a person's life: physical, mental, emotional and spiritual?

I studied medicine in Peru and psychiatry in the United States, but my goal was always to be more holistic, more integrative in my treatment. That led me to study with Dr. Andrew Weil, who is in charge of everything that has to do with Integrative Medicine in the United States. And I also studied with Dr. Deepak Chopra, who is in charge of Ayurvedic medicine, which is the medicine of ancient India, which combines yoga, meditation, nutrition, supplements and vitamins. So here at the Center for Wellbeing we do use medications, if needed, but at the same time we also recommend a healthy diet according to the problems you have, also exercises, supplements, vitamins and minerals, yoga, meditation and also Reiki or healing therapy. So we complement all that to make an integral treatment.

So holistic medicine integrates all aspects of a person's life?

Exactly. Holistic medicine is inclusive, it is not exclusive. That is why for a person with depression, depending on the depression he/she has, I can give him/her medication and at the same time I give him/her a special diet for depression, special exercises for depression, we also give him/her vitamins and types of medication for depression. We also do blood tests, because it is known that deficiencies of many vitamins and alterations of hormones cause depression. Depression is only a symptom and we have to investigate what the source is. There are usually three types of sources. One: it is a genetic problem, a biochemical balance of the brain. Two: it could be psychological trauma from your childhood, such as physical, mental and sexual abuse that has not been processed. And three: disorders such as lack of vitamins, lack of minerals or hormonal problems that cause depression.

Could you tell us about some of the therapies or treatments you do with your patients to improve their mental health?

For the healing to be real and lasting, you have to treat the symptoms from four aspects: the physical aspect, with medicines if needed, vitamins, nutrition, exercises; the mental aspect, with psychotherapy in case you have problems of mental, physical or sexual abuse in your childhood; the emotional aspect, with psychotherapy and also emotional techniques; and the spiritual aspect, which is not attached to any religion, but spirituality means how one relates to the universe. There are different techniques, we also do Reiki, which is based on Ayurvedic information and knowledge, based on the chakras. Reiki is an alignment of the chakras. I always tell the patient, “This is nothing scientific, there are no articles in medical journals, but at least you have to be open to that and try it, because it is not invasive at all and you don't lose anything.” From my own experience, it is very relaxing and very healing. We also try a meditation technique, that's the main thing. No person who has achieved anything in life has not had a meditation technique, it's impossible. Meditation centers you and makes you more self-aware, that is, to realize that you are aware of things.

How can we contribute to create greater awareness in society about mental health problems in children and adolescents?

The first thing is to make it visible. Many years ago, in my grandparents' time, mental health problems were a taboo subject, not talked about and even hidden. But we are all human beings and we all have things to improve. So, more than anything else, parents should be educated so that the child's problem is made visible and, when it is made visible, it can be treated in an adequate way, without creating any problem or sense of guilt in the child. Many times, people get confused and say: “Someone has depression, so let's go out to the movies or eat something, so that they can clear their head”, but when depression becomes a depressive disorder, when there is a chemical imbalance in your brain, it is no longer enough to go out to the movies, is it?

What role should parents of children and adolescents with mental health problems play in helping them get better and recover?

The first thing is to recognize that having problems with depression, anxiety, bipolarity, schizophrenia or psychosis is an illness, just like diabetes, high blood pressure, thyroid problems, etc. And therefore, it needs treatment. We must remove the taboo on these types of mental problems.

By: Juan Carlos Ugarelli


"Hay que visibilizar los problemas de salud mental y quitarles el tabú"

El Doctor Christian Kcomt es un psiquiatra radicado en Pensilvania, Estados Unidos, que cree en el equilibrio de todos los aspectos de la vida de sus pacientes: biológicos, mentales, emocionales y espirituales, para lograr la verdadera salud. En esta entrevista para el blog de 3Love Inc. conversamos sobre la importancia de la salud mental, los distintos tipos de tratamiento que contribuyen a generar un mayor bienestar en las personas, entre otros temas.

Hoy más que nunca se habla de la importancia de la salud mental. ¿Cómo impacta la salud mental en la vida de una persona?

La salud mental no ha sido muy atendida en varios países, especialmente en Perú y otros países de Latinoamérica. Hoy por hoy, en Estados Unidos la depresión y la ansiedad son la causa número 1 de discapacidad laboral. Ya sobrepasó a los problemas cardíacos y otros problemas de salud. Entonces hay mucha más atención a este tema. La salud mental es importantísima, porque impacta tu vida laboral, tu vida social y tu vida personal. Es muy importante tener eso en cuenta.

¿Cómo puede identificar una persona que hay algún aspecto de su salud mental que podría mejorar y que requiere ayuda?

Cuando la línea divisoria entre estados de ánimo, de tristeza, de estrés, etc. ya se convierte en un desorden depresivo y de ansiedad, es cuando ya afecta tu funcionalidad laboral y social. Cuando debido a esos síntomas de depresión y ansiedad no puedes funcionar laboralmente o socialmente, ese es uno de los criterios que ya se convierten en un desorden depresivo o desorden de ansiedad.

¿Cómo se puede lograr un balance adecuado entre todos los aspectos de la vida de una persona: físico, mental, emocional y espiritual?

Yo estudié medicina en Perú y psiquiatría en Estados Unidos, pero aparte mi objetivo era ser siempre más holístico, más integrador en mi tratamiento. Eso me llevó a estudiar con el Doctor Andrew Weil, que se encarga de todo lo que tiene que ver con Medicina Integrativa en Estados Unidos. Y también estudié con el Doctor Deepak Chopra, que se encarga de la medicina ayurvédica, que es la medicina de la antigüedad de la India, que combina yoga, meditación, alimentación, suplementos y vitaminas. Entonces aquí en el Center for Wellbeing sí usamos medicamentos, en caso se necesite, pero a la par también recomendamos una alimentación sana de acuerdo a los problemas que tengas, también ejercicios, suplementos, vitaminas y minerales, yoga, meditación y también terapia de Reiki o de sanación. Entonces complementamos todo eso para hacer un tratamiento integral.

¿Entonces la medicina holística integra todos los aspectos de la vida de una persona?

Exacto. La Medicina Integral es inclusiva, no es exclusiva. Por eso para una persona con depresión, dependiendo de la depresión que tenga le puedo dar medicamentos o fármacos y a la par le doy una dieta especial para la depresión, ejercicios especiales para la depresión, también le damos vitaminas y tipos de medicación para la depresión. También hacemos exámenes de sangre, porque es sabido que las deficiencias de muchas vitaminas y alteraciones de hormonas causan depresión. La depresión solamente es un síntoma y hay que investigar cuál es la fuente. Por lo general son tres tipos de fuente. Uno: es un problema genético, un balance bioquímico del cerebro. Dos: podrían ser traumas psicológicos de su niñez, como tipos de abuso físico, mental y sexual que no se han procesado. Y tres: son desórdenes como falta de vitaminas, falta de minerales o problemas hormonales que causan depresión.

¿Podrías comentarnos algunas de las terapias o tratamientos que realizas con tus pacientes para mejorar su salud mental?

Para que la curación sea real y duradera, hay que tratar los síntomas desde cuatro aspectos: el aspecto físico, con medicinas si se necesita, vitaminas, nutrición, ejercicios; el aspecto mental, con psicoterapia en caso tenga problemas de abusos mentales, físicos o sexuales en su niñez; el aspecto emocional, con psicoterapia y también técnicas emocionales; y el aspecto espiritual, que no está adherido a ninguna religión, sino que la espiritualidad significa cómo uno se relaciona con el universo. Hay diferentes técnicas, también hacemos Reiki, que está basado en información y conocimiento ayurvédico, basado en los chakras. El Reiki es una alineación de los chakras. Siempre le digo al paciente: “Esto no es nada científico, no hay artículos en revistas médicas, pero al menos hay que estar abierto a eso y probar, porque no es nada invasivo y no pierdes nada”. Por experiencia propia, es muy relajante y muy sanador. También probamos mucho la técnica de meditación, eso es lo principal. Ninguna persona que ha conseguido algo en la vida no ha tenido una técnica de meditación, es imposible. La meditación te centra y te hace ser más “self-aware”, como se dice en inglés, es decir, darte cuenta que te das cuenta de las cosas.

¿Cómo se puede contribuir a crear mayor conciencia en la sociedad sobre los problemas de salud mental en niños y adolescentes?

Lo primero es visibilizarlo. Hace muchos años, en la época de mis abuelitos, los problemas de salud mental eran un tema tabú, del que no se hablaba y hasta se escondía. Pero todos somos seres humanos y tenemos cosas que hay que mejorar. Entonces más que nada se debe educar a los padres para que ese problema del niño se visibilice y, al visibilizarlo, ya se puede tratar de manera adecuada, sin crear ningún problema ni sentido de culpa en el niño. Muchas veces, se confunde y se dice: “Alguien tiene depresión, entonces vamos a salir al cine o a comer algo, para que se despeje”, pero cuando la depresión ya se convierte en un trastorno de depresión, cuando ya hay un desbalance químico en tu cerebro, ya no es suficiente salir al cine, ¿verdad?

¿Cuál es el papel que deben desempeñar los padres de los niños y adolescentes con problemas de salud mental, para ayudarlos a mejorar y recuperarse?

Lo primero es reconocer que tener problemas de depresión, de ansiedad, de bipolaridad, de esquizofrenia o de psicosis es una enfermedad, como la diabetes, la presión alta, problemas de tiroides, etc. Y por lo tanto, necesita un tratamiento. Hay que quitarle el tabú a ese tipo de problemas mentales.

Por: Juan Carlos Ugarelli