World Day Against Child Labour: Time to End It

World Day Against Child Labour is observed on June 12 to highlight the plight of child labourers. The day is intended to serve as a catalyst for the growing global movement against child labour.

Current situation of child labour

Since 2000, for nearly two decades, the world has made steady progress in reducing child labour. But in recent years, conflicts, crises and the COVID-19 pandemic have pushed more families into poverty and forced millions more children into work.

Economic growth has not been sufficient, or sufficiently inclusive, to alleviate the pressure that too many families and communities feel, causing them to resort to child labour. Today, 160 million children are still working. That is almost one in ten children worldwide.

The child labour situation thus echoes the perceived lack of satisfactory responses to the many challenges and changes affecting the world of work. The widening gap between commitments and concrete achievements has made action fragile, sometimes resulting in disengagement.

Child labour is caused by, and helps perpetuate, poverty and exclusion. It deprives children of education and opportunities, and makes it difficult for them to achieve a decent income and stable employment as adults.

It is an injustice that is most often felt at the household and family level: two-thirds of child labour occurs when the child is a contributing member of the family. But this problem holds back the economic growth of entire countries and can be linked to rising inequality in many parts of the world. It is a threat to social cohesion and human progress.

Is it possible to end child labour?

According to the International Labour Organization (ILO), child labour can be eliminated if its root causes are addressed. Measures to address them include the establishment and enforcement of a sound legal framework based on International Labour Standards and social dialogue, the provision of universal access to good quality education and social protection, as well as direct measures to alleviate poverty, inequality and economic insecurity, and to promote decent work for adult workers.

Promoting concrete actions to address root causes and advance social justice are at the heart of the Durban Call to Action, adopted at the 5th Global Conference on the Elimination of Child Labour in 2022. It is a plan to reverse the trend against child labour using all available economic, political and social levers. It aims to ensure that child labour is prioritized in national and global policymaking and action, in development cooperation, and in financial, trade and investment agreements.

“Music against Child Labour” Initiative

The “Music against Child Labour” Initiative, launched in 2013 by the ILO, has called on musicians around the world to dedicate a concert or song to the fight against child labour.

Music education can empower children, develop their skills and, crucially, encourage them to go to school and stay in school. The initiative's partners have called on all artists involved in music to contribute their art to raise awareness about child labour and the value of music and arts education in combating it.

Whatever your age or level, whether you belong to a band, ensemble, group, band, orchestra or choir, or are a soloist, music can help raise awareness and inspire action.

In 2022, female DJ duo Nervo, two Australian sisters, released the track “Is Someone Looking for Me” to raise awareness about the vulnerability of children, child labour and human trafficking.

Below we share this inspiring song and some of the lyrics:

“Together, we can help
Spread the word
Is someone looking for me?

Ask yourself, is this something you can ignore?
Do our children not deserve more?
After all, if it is not for love
What are we here for?
Is someone looking for me?”

By: Juan Carlos Ugarelli

06/16/2023

Día Mundial contra el Trabajo Infantil: Hora de ponerle fin

El Día Mundial contra el Trabajo Infantil se conmemora el 12 de junio, con el fin de poner de relieve la difícil situación de los niños que trabajan. Este día pretende servir de catalizador del creciente movimiento mundial contra el trabajo infantil.

Situación actual del trabajo infantil

Desde el año 2000, durante casi dos décadas, el mundo había realizado progresos constantes en la reducción del trabajo infantil. Pero en los últimos años, los conflictos, las crisis y la pandemia del COVID-19, han sumido a más familias en la pobreza y han obligado a millones de niños más a trabajar.

El crecimiento económico no ha sido suficiente, ni suficientemente integrador, para aliviar la presión que sienten demasiadas familias y comunidades y que les hace recurrir al trabajo infantil. En la actualidad, 160 millones de niños siguen trabajando. Es decir, casi uno de cada diez niños en todo el mundo.

De ese modo, la situación en relación con el trabajo infantil se hace eco de la percepción de falta de respuestas satisfactorias a los múltiples retos y cambios que afectan al mundo del trabajo. La brecha cada vez mayor entre los compromisos y los logros concretos ha fragilizado la acción, lo que a veces se traduce en desinterés.

El trabajo infantil es causado por la pobreza y la exclusión, y ayuda a perpetuarlas. Priva a los niños de educación y oportunidades, y dificulta que consigan unos ingresos decentes y un empleo estable cuando sean adultos.

Es una injusticia que se siente en la mayoría de los casos a nivel de los hogares y las familias: dos tercios del trabajo infantil se produce cuando el infante es miembro colaborador de la familia. Pero este problema frena el crecimiento económico de países enteros y puede relacionarse con el aumento de la desigualdad en muchas partes del mundo. Es una amenaza para la cohesión social y el progreso humano.

¿Es posible ponerle fin al trabajo infantil?

De acuerdo a la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el trabajo infantil puede eliminarse si se abordan sus causas profundas. Las medidas para abordarlas incluyen el establecimiento y la aplicación de un marco jurídico sólido basado en las Normas Internacionales del Trabajo y el diálogo social, la provisión de acceso universal a una educación de buena calidad y a la protección social, así como medidas directas para aliviar la pobreza, la desigualdad y la inseguridad económica, y promover el trabajo decente para los trabajadores adultos.

Promover acciones concretas para abordar las causas profundas y avanzar en la justicia social constituyen el núcleo del Llamamiento a la Acción de Durban, adoptado en la 5ª Conferencia Mundial para la Erradicación del Trabajo Infantil en 2022.  Se trata de un plan para invertir la tendencia contra el trabajo infantil utilizando todas las palancas económicas, políticas y sociales disponibles. Pretende garantizar que se dé prioridad al trabajo infantil en la formulación de políticas y actividades nacionales y mundiales, en la cooperación al desarrollo y en los acuerdos financieros, comerciales y de inversión.

La iniciativa “Música contra el Trabajo Infantil”

La Iniciativa “Música contra el Trabajo Infantil”, lanzada en 2013 por la OIT, ha convocado a músicos de todo el mundo para que dediquen un concierto o una canción a la lucha contra el trabajo infantil.

La educación musical puede empoderar a los niños, desarrollar sus habilidades y, lo que es crucial, animarles a ir a la escuela y permanecer en ella. Los socios de la iniciativa han convocado a todos los artistas que se dedican a la música para que contribuyan con su arte a crear conciencia sobre el trabajo infantil y sobre el valor de la educación musical y artística para combatirlo.

Sea cual sea su edad o nivel, tanto si pertenece a una banda, conjunto, grupo, orquesta o coro, como si es un solista, la música puede ayudar a crear conciencia e inspirar la acción.

En 2022, el dúo femenino de DJs Nervo, dos hermanas australianas, publicaron el tema “Is Someone Looking for Me”, con el fin de crear conciencia sobre la vulnerabilidad de los niños, el trabajo infantil y la trata de personas.

A continuación compartimos esta inspiradora canción y traducimos parte de la letra:

“Juntos podemos ayudar
Pasa la voz
¿Me está buscando alguien?

Pregúntate, ¿es algo que puedes ignorar?
¿No se merecen más nuestros niños?
Al fin y al cabo, si no es por amor
¿para qué estamos aquí?
¿Me está buscando alguien?”

Por: Juan Carlos Ugarelli

16/06/2023