Bullying: How to detect it and act against it?

May 2 marks the International Day against Bullying, with the aim of raising awareness about the risk of bullying in children and young people worldwide, as well as seeking mechanisms to prevent this terrible problem.

The date was established by parents' associations and various non-governmental organizations to raise awareness about this problem in schools and to establish a protocol for action in cases of this type. The cause is represented with a purple ribbon.

What is bullying?

Bullying or school harassment is an aggressive way of behaving or addressing another person either verbally or physically, causing temporary or permanent damage to the victim. It is a type of repetitive harassment by one or more people towards their peers, in which the affected person receives threats, intimidation, manipulation and even physical aggression.

According to studies conducted by UNICEF, a high percentage of the world's children suffer from bullying: specifically, one out of every three children is a victim of this problem.

Consequences of bullying

Although abuse and aggression have always existed among children and young people, in recent years this problem has worsened, causing unfortunate consequences that can mark forever the life not only of the affected person but also of his or her family.

It is known that when a child or adolescent is verbally or physically assaulted, he or she begins to show a series of quite characteristic behaviors, such as poor school performance, symptoms of depression, low self-esteem and, in the worst cases, the desire to attempt against his or her life.

Some mistakenly believe that when a child is a victim of abuse, this will make him or her stronger and able to face more difficult circumstances in his or her adult life, but nothing is further from the truth. These children and young people, once they grow up, are insecure people, who will find it difficult to have a healthy life in order to relate to other people, whether at work or when it comes to forming a family.

How to detect if a child is being bullied or if he/she is the bully?

As the teacher Pilu Hernández Dopico explains in a column published in the newspaper El País, “both parents and teachers must work on awareness and prevention among peers, setting examples and working on it from an early age. And, above all, we must work on empathy, which is one of the essential values to stand up to bullying, because if we see something that we would not like to be done to us, or to our family or friends, it is clear that it is something that is not right”.

Hernandez also mentions 5 signs that are relevant to know if children suffer bullying: if they isolate themselves, if they make excuses for not going to school, if they stop eating, if they are sad or irascible and if they become apathetic. In this situation, it is essential to seek professional help so that the child can face this situation with the necessary tools. In addition, two crucial points in these cases are: to give support and, above all, to promote self-esteem.

On the other hand, how should you act if your own child is the bully? “It is important for families to follow guidelines to detect it and be able to deal with it effectively. Some of the signs that can help us is when they come from school with things you have not seen before, toys, clothes... or even money. Another aspect that can help us detect this type of behavior is when they are cruel to others, even at home,” says the specialist.

According to Hernandez, when a parent discovers that his or her own child is the bully, he or she panics or goes into denial, so it is important to be calm and know how to act. First you have to talk to your child, help him understand that others are suffering and, above all, go to a professional and do not use violent behavior at home. However, unfortunately, it often happens that a child is a bully at school because at home he is the one who suffers from bullying.

By: Juan Carlos Ugarelli

05/06/2022

El Bullying o acoso escolar: ¿Cómo detectarlo y actuar contra él?

El 2 de mayo se conmemora el Día Internacional contra el Bullying o el Acoso Escolar, con el objetivo de crear conciencia sobre el riesgo del bullying en los niños y jóvenes a nivel mundial, así como buscar los mecanismos para evitar este terrible problema.

La fecha fue establecida por asociaciones de padres y diversas organizaciones no gubernamentales para generar conciencia sobre este mal en los centros educativos y para establecer un protocolo de acción ante casos de este tipo. La causa se representa con un lazo de color púrpura.

¿Qué es el bullying?

El bullying o acoso escolar es una forma agresiva de comportarse o dirigirse a otra persona ya sea de forma verbal o física, que causa un daño temporal o permanente en la víctima. Es un tipo de hostigamiento reiterativo de una o más personas hacia sus pares, en los cuales la persona afectada recibe amenazas, intimidación, manipulación e incluso agresiones físicas.

De acuerdo a estudios realizados por UNICEF, un alto porcentaje de la población infantil a nivel mundial sufre de acoso escolar: concretamente uno de cada tres niños es víctima de este mal social.

Consecuencias del bullying

Aunque siempre han existido el maltrato y las agresiones entre la población infantil y juvenil, en los últimos años este problema se ha agravado, ocasionando lamentables consecuencias que pueden marcar para siempre la vida no sólo del afectado sino de su núcleo familiar.

Se sabe que cuando un niño o adolescente es agredido de manera verbal o física comienza a mostrar una serie de comportamientos bastantes característicos, tales como un bajo rendimiento escolar, síntomas de depresión, baja autoestima y, en el peor de los casos, el deseo de atentar contra su vida.

Algunos creen erróneamente que cuando un niño es víctima de maltrato, esto lo hará más fuerte, pudiendo enfrentar circunstancias más difíciles en su vida adulta, pero nada está más alejado de la realidad. Estos niños y jóvenes, una vez que crecen, son personas inseguras, a las que les costará poder tener una vida sana para relacionarse con otras personas, ya sea en el trabajo o a la hora de formar una familia.

¿Cómo detectar si un niño es acosado o si es el acosador?

Como explica la maestra Pilu Hernández Dopico en una columna publicada en el diario El País, “tanto los padres, como los docentes, debemos trabajar la sensibilización y prevención entre iguales, poniendo ejemplos y trabajándolo desde edades tempranas. Y, sobre todo, trabajar la empatía, que es uno de los valores esenciales para plantarle cara al bullying, ya que si vemos algo que no nos gustaría que nos hicieran a nosotros, ni a nuestra familia o amigos, está claro que es algo que no está bien”.

Hernández también menciona 5 señales que son relevantes para saber si los niños sufren bullying: si se aísla, si pone excusas para no ir al colegio, si deja de comer, si está triste o irascible y si se vuelve apático. Ante esta situación lo fundamental es buscar ayuda profesional para que el menor afronte esta situación con las herramientas necesarias. Además, dos puntos cruciales en estos casos son: darle apoyo y, sobre todo, fomentar la autoestima.

Por otro lado, ¿cómo se debe actuar si tu propio hijo es el acosador? “Es considerable que las familias sigan pautas para detectarlo y poder enfrentarlo de manera efectiva. Algunos de los signos que nos puede ayudar a ello es cuando vienen del colegio con cosas que no has visto antes, juguetes, prendas de vestir… o incluso con dinero. Otro aspecto que nos pueden ayudar a detectar este tipo de comportamientos es cuando son crueles con los demás, incluso en casa”, comenta la especialista.

Según Hernández, cuando un padre o madre descubre que su propio hijo es el acosador, entra en pánico o en negación, por lo que es importante estar tranquilos y saber cómo actuar. Primero hay que hablar con él, ayudarle a que entienda que los demás sufren y, sobre todo, acudir a un profesional y no utilizar comportamientos violentos en casa. Sin embargo, desgraciadamente, suele ocurrir que un niño es acosador en el colegio porque en casa él es quien sufre de bullying.

Por: Juan Carlos Ugarelli

06/05/2022